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시신 매일 닦고 설탕물 먹여…제주 명상수련원서 부패한 주검 발견

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조선일보

조선DB


제주의 한 명상수련원에서 50대 남성 시신을 한 달 넘게 방치하고 시신에 설탕물을 주사기로 넣은 혐의를 받는 수련원 원장 등 6명이 경찰에 입건됐다. 경찰은 이들이 주술(呪術) 행위를 했는지 수사하고 있다.

17일 제주지방경찰청 등에 따르면 지난 15일 제주시 노형동에 있는 한 명상수련원에서 A(57)씨 시신이 발견됐다. 경찰은 유기치사, 사체은닉, 사체은닉방조 등의 혐의로 수련원 원장 B(58)씨 등 관계자 6명을 입건했다. 이 중 원장 등 2~3명에 대해서는 구속영장을 신청할 방침으로 알려졌다.

경찰에 따르면 숨진 A씨는 지난 8월 30일 수련원에 입소했다. A씨는 입소 3일 뒤인 9월 2일부터 가족과 연락이 끊겼다. 아내 C씨가 수련원에 찾아와 면회를 요청했지만, 수련원 관계자는 "치료에 지장 된다"며 거절했다고 한다. C씨는 한 달 넘게 남편과 연락이 닿지 않자 경찰에 신고했다.

경찰은 지난 15일 오후 5시쯤 수련원에 찾아가 모기장에 누워 있는 A씨 시신을 발견했다. A씨는 얼굴이 천장을 향해 반듯이 누워 있었고 목까지 이불로 덮인 상태였다고 한다. 수련원 문을 열자마자 시신 썩는 냄새가 났을 정도로 부패가 진행된 상태였다.

또 시신 주변에서 흑설탕과 주사기 등이 발견됐다. 수련원 측은 현장에 도착한 경찰에게 "영장을 들고 오라", "A씨가 명상 중으로 경찰이 들어가면 다친다"며 건물 수색을 막은 것으로 알려졌다.

경찰은 시신을 방치한 원장 B씨 등 수련원 관계자들을 긴급 체포해 A씨 사망을 신고하지 않은 이유를 집중 조사하고 있다. B씨는 "A씨가 수련 중 쓰러져 숨졌다"고 진술한 것으로 전해졌다.

경찰은 A씨 외에도 다른 시신이 있는지 확인하기 위해 경찰특공대와 수색견을 투입했으나 다른 시신은 발견되지 않았다. 경찰은 지난 16일 부검을 진행했고, 부검 결과 특별한 범죄 혐의점은 발견되지 않았다. 사망한 지 한 달이 넘어간 것으로 추정됐다. 경찰은 정확한 사인을 밝히기 위해 국립과학수사연구원에 약·독물 감정을 의뢰했다.

경찰 관계자는 "‘A씨에게 설탕물을 주입했고 시신을 닦았다’는 수련원 관계자 진술을 받았다"며 "A씨가 지병을 앓았는지, 수련원이 종교와 연관 있는지 수사 중"이라고 했다. 경찰은 시신이 방치된 동안 수련원에 다녀간 사람들을 전수 조사할 예정이다. 이들이 시신을 닦고 설탕물을 먹인 정황에 대해 종교를 가장한 주술 행위가 있었는지도 확인할 계획이다.

A씨 시신이 발견된 수련원은 전국에 여러 곳이 있고, 회원제로 운영 중인 것으로 알려졌다.

[홍다영 기자]

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