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'PGA 신인왕의 저력' 임성재, 제네시스 챔피언십 7타 차 뒤집기(종합2보)

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공동 5위서 짜릿한 대역전극…'1부 투어' 대회 첫 정상

문경준은 제네시스 대상 확정…상금왕 이수민·신인왕은 이재경

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마지막 홀 7번 홀 그린 살피는 임성재
[제네시스 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr



(인천=연합뉴스) 최송아 기자 = 2018-2019시즌 미국프로골프(PGA) 투어 신인왕 임성재(21)가 '대역전 드라마'를 쓰며 한국프로골프(KPGA) 코리안투어 대회에서 처음으로 정상에 올랐다.

임성재는 13일 인천 잭니클라우스 골프클럽 코리아(파72·7천434야드)에서 열린 제네시스 챔피언십(총상금 15억원) 최종 4라운드에서 버디 7개와 보기 2개를 묶어 5언더파 67타를 쳤다.

이 대회 우승 후보 '0순위'로 꼽혔으나 3라운드까지 선두 문경준(37)에 7타 뒤진 공동 5위(1언더파 215타)였던 임성재는 최종합계 6언더파 282타로, 공동 2위 문경준, 권성열(33·이상 4언더파 284타)을 2타 차로 따돌리고 우승을 차지했다.

2015년 프로로 전향해 이듬해 국내 1부 투어인 코리안투어에 진입한 임성재는 일본 투어를 병행했으나 두 곳 모두 이전까진 우승 경험이 없었다.

국내에서는 2017년 9월 티업 지스윙 메가오픈 준우승, 일본에서도 2017년 10월 마이나비 ABC 챔피언십 준우승이 최고 성적이었다.

2018년 미국 무대로 진출한 뒤엔 지난해 8월 포틀랜드 오픈 등 PGA 2부 투어인 웹닷컴 투어에서만 2승을 거둔 바 있다.

국내외를 통틀어 '1부 투어'의 첫 우승을 신고한 임성재는 상금 3억원과 제네시스 세단 1대를 챙겼다.

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임성재의 6번 홀 두 번째 샷
[제네시스 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr



2위에 5타 차 선두로 출발한 문경준이 긴장한 탓인지 초반부터 크게 흔들리며 분위기는 서서히 임성재 쪽으로 기울기 시작했다.

문경준이 2번 홀, 4번 홀(이상 파4)에서 연이은 보기로 주춤한 사이 임성재는 4∼5번 홀 연속 버디를 앞세워 3타 차 추격에 나섰다.

이어 9번 홀(파4) 3m, 10번 홀(파4) 7m 버디 퍼트를 떨어뜨려 문경준을 한 타 차로 몰아붙였다.

12번 홀(파4)에선 두 번째 샷을 홀 1m 남짓에 붙여 맞이한 버디 기회를 놓치지 않고 공동 선두를 꿰찼다.

같은 홀에서 버디를 잡아내며 다시 한발 앞선 문경준은 주먹을 불끈 쥐어 보이며 선두 사수 의지를 불태웠지만, 임성재는 14번 홀(파4) 티샷을 그린에 올린 뒤 투 퍼트 버디로 기세를 이어가며 끈질기게 따라붙었다.

위태롭던 문경준은 13번 홀(파3) 보기를 적어내 결국 임성재에게 단독 선두를 허용했다.

16번 홀(파4) 임성재의 보기로 다시 공동 선두가 돼 한 치 앞을 알 수 없던 승부는 18번 홀(파5) 임성재의 버디로 갈렸다.

힘찬 드라이버 티샷이 330야드를 날아가 페어웨이에 안착했고, 6번 아이언으로 두 번째 샷을 해 그린을 살짝 넘긴 임성재는 웨지 샷을 홀 2m에 붙인 뒤 버디를 낚아 승기를 잡았다.

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문경준 3번 홀 두 번째 샷
[제네시스 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr



임성재가 한 타 차 선두로 먼저 경기를 마친 뒤 문경준은 마지막 홀 파 퍼트마저 빗나가며 2타 차 공동 2위로 대회를 마쳤다.

그러나 그는 제네시스 대상 포인트 4천126점을 쌓아 대상 수상을 확정 지었다.

고등학교 1학년 때까지 테니스 선수로 뛰다 대학 때 골프 시작한 남다른 이력의 문경준은 올해 우승은 없었지만, 이 대회까지 7차례 톱10에 드는 꾸준한 경기력을 뽐내며 최고의 시즌을 보냈다. 평균 타수도 70.179타로 1위에 올랐다.

문경준은 대상으로 2020시즌 유러피언투어 시드와 향후 5년간 KPGA 코리안투어 출전권, 보너스 상금 1억, 제네시스 차량 1대를 거머쥐었다.

권성열이 마지막 홀 이글에 힘입어 문경준과 공동 2위에 올랐고, 호주 교포 이민우(21)와 노승열(28)은 공동 6위(이븐파 288타)에 자리했다.

이번 대회를 공동 9위(1오버파 289타)로 마친 이수민(26)은 시즌 상금 4억6천994만원을 획득, 상금왕을 차지했다.

신인상은 이번 시즌 1승을 거둔 이재경(20)에게 돌아갔다.

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왼쪽부터 이형준, 함정우, 이수민, 문경준
[스포티즌 제공]



애초 이번 대회 우승자에게 17일부터 제주도에서 열리는 PGA 투어 더 CJ컵과 내년 2월 제네시스 인비테이셔널에 나갈 자격을 주기로 했지만, 임성재가 이미 출전권을 모두 갖고 있어서 후순위 선수들에게 기회가 넘어갔다.

CJ컵 출전권은 제네시스 대상 포인트 상위 3명에서 4명으로 확대돼 문경준, 이수민, 함정우(25), 이형준(27)이 나서게 됐고, 제네시스 인비테이셔널 출전권은 이번 대회 준우승자 중 세계랭킹이 더 높은 문경준이 가져갔다.

songa@yna.co.kr



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