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인천 ‘붉은 수돗물’ 탁도계…고장 났다더니 알고 보니 조작

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'붉은 수돗물' 사태 당시 인천시 상수도사업본부 공무원들이 수돗물의 탁도를 측정하는 탁도계를 임의로 껐던 것으로 드러났습니다.

인천지방경찰청 지능범죄수사대는 오늘 붉은 수돗물 사태 당시 인천시 상수도사업본부 공촌정수장 소속이었던 A씨 등 2명을 공전자기록 위·변작 및 직무유기 등의 혐의로 불구속 입건했다고 밝혔습니다. 또 상수도사업본부 직원 B씨 등 5명도 직무유기 등의 혐의로 입건했습니다.

A씨 등은 지난 5월 30일 인천시 서구 공촌정수장 급수구역에서 남동구 수산정수장의 물을 대체 공급하는 '수계전환'을 하는 과정에서 공촌정수장의 탁도를 측정하는 기계 작동을 임의로 끈 혐의를 받고 있습니다.

경찰은 탁도계가 가동을 멈추면 기계에 표시되는 탁도 수치 그래프가 일시적으로 정상으로 표시된다고 밝혔습니다.

경찰은 앞서 A씨 등 2명의 구속영장을 신청했지만, 법원이 지난 20일 열린 구속 전 피의자 심문을 진행한 뒤 "증거 인멸과 도주 우려가 없다"며 영장을 기각해 일단 불구속 상태로 수사를 하기로 했습니다.

경찰은 지난 7월 11일 인천시 서구 공촌정수장을 압수수색하는 과정에서 이 정수장의 탁도계가 정상적으로 작동하는 것을 확인하고 현재 정상인 탁도계가 사태가 악화하는 시점에는 왜 고장이 났었는지에 초점을 맞춰 수사를 해왔습니다.

환경부는 지난 6월 18일 정부 원인 조사반의 중간 조사 결과를 설명하면서 "탁도계가 고장 나 정확한 탁도 측정이 이뤄지지 않았다"고 발표한 바 있습니다.

공촌정수장 탁도계는 수돗물 탁도 수치가 0.12NTU 이상일 때 경보음이 울리도록 설정된 것으로 알려졌습니다. 공촌정수장 탁도는 평균 0.07NTU이지만 지난달 수계전환 이후 30분 만에 최대 0.24NT로 3배 수준까지 늘어났고, 별도의 조치 없이 붉은 수돗물이 각 가정으로 공급돼 사태가 악화했습니다.

경찰 관계자는 "상수도본부 직원 2명의 구속영장을 신청한 사실이 있다"면서도 "아직 수사가 진행 중이라 구체적 수사 내용을 밝히기 어렵다"고 밝혔습니다.

인천 붉은 수돗물 사태는 지난 5월 말 수계 전환 중 기존 관로 수압을 무리하게 높이다 수도관 내부 침전물이 떨어져나오면서 발생해 공촌정수장의 관할 급수구역에 포함되는 26만 1천세대, 63만5천명이 피해를 본 것으로 추산됩니다.

[사진 출처 : 연합뉴스·게티이미지]

이영진 기자 (yjlee@kbs.co.kr)

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