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“강제 교배로 낳은 강아지는 학생들 몫이었다”

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[애니멀피플] 수의대 실습견 학대 실태

경북대 수의대 ‘산과 실습’서 강제 교배, 가학적인 검사 반복

약물로 발정 유도, 주 4회 질 내 검사…아픈 개도 실습에 동원

태어난 새끼는 학생들이 ‘알아서’…실습견 ‘출처’는 식용견



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국립대인 경북대 수의과대학에서 동물의 임신과 분만을 다루는 ‘산과 실습’을 하며 동물을 학대한 의혹이 제기됐다.

이 학교 수의학과 4학년 전공과목인 ‘수의산과학실습’에서 암컷 개들을 실습에 이용하며 과도한 질 내 검사를 시행하고, 강제 교배를 시켜 실제 분만까지 이어졌다는 주장이 나왔다. 실습견들이 지내고 있는 사육실의 열악한 환경과 식용견이나 유기견으로 추정되는 개들의 출처 문제도 같이 지적됐다. 이 대학의 ‘실습견 문제’는 이미 지난해 애피가 한 차례 보도한 바 있다.(▶‘식용견’에서 ‘실습견’으로…수의대 개는 어떻게 사나)

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“약물 주입해 강제 발정, 교배”


지난 8월10일 경북대 수의대에서 애니멀피플과 만난 제보자 ㄱ씨는 이 과목을 “일 년 내내 개 교배만 하는 수업”이라고 말했다. 그는 “암컷 실습견들의 발정기를 확인하기 위해서 질 도말 검사를 일상적으로 실시한다. 발정기가 되면 수컷 비글 실험견들을 데려다 교미를 시킨다. 사정이 이뤄지지 않으면 발정기가 지속되는 9일 동안 강제로 수컷에게 마운팅(교미하는 자세)을 시킨다. 발정이 오지 않는 아이들은 약물을 투여해 강제 발정시킨 적도 있다”고 말했다.




‘질 도말’이란 암컷의 교배 적기를 파악하기 위해 실시하는 질내 세포 검사다. 암컷의 질내에 ‘질경’이라 불리는 도구를 삽입하고, 면봉으로 질내 상피 세포를 채취해 세포의 변화를 관찰하는 검사다. 제보자에 따르면, 5마리의 암컷 실습견이 한 마리 당 일주일에 4차례씩 이 실습에 동원된다고 했다.

실습은 3, 4학년 120여명이 12명씩 조를 이뤄 진행되며, 학생들은 일주일에 한 번씩 질 도말을 실제 진행하고 발표를 해야 한다. 이 과정에서 지나치게 많은 실습이 개들에게 큰 고통을 주고 있다는 게 제보자의 주장이다. ㄱ씨는 “개들도 실습 때 아파서 소리를 지른다. 싫어서 자꾸 움직이니까, 질 도말이 익숙치 않은 학생들이 한번에 성공을 못하면 여러 번 찌를 수 밖에 없다”고 말했다.

이날 애피가 찾은 경북대 실습견들의 상황은 1년 전 보도와 크게 다르지 않았다. 수의대 건물 지하에는 5마리의 암컷 믹스견과 비글 실험견 4마리가 철창에 갇혀 있었다. 바닥에는 물기가 흥건했고, 작은 환풍기 외에는 온도나 습도를 조절하는 장치를 찾아볼 수 없었다.

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수십여 마리의 실험용 토끼들도 한 공간에 있었다. 거미줄이 잔뜩 낀 케이지 아래로 떨어진 토끼 배설물로 실내 공기는 매우 매캐했다. 지난해 보도 이후 제기된 비판을 의식한 탓인지, 개들의 케이지는 조금 더 큰 크기로 바뀌어 있었다.

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강아지 분양까지 학생들이 도맡아


질병이 발생한 동물을 대상으로 실습을 진행한 경우도 있었다. ㄱ씨의 말을 종합하면, 실습견 ‘건강이’는 지난해 이미 2차례 슬개골 탈구 수술을 진행할 정도로 건강이 좋지 않았다고 한다. 이전부터 심장사상충을 앓고 있던 건강이는 지난 6월3일 유선 종양, 난소 종양, 자궁내막증식증, 전이성 폐 종양 등 여러 질병의 진단이 내려졌다. 그럼에도 불구하고 건강이는 7월18일까지 질 도말 실습에 계속 동원됐다.

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ㄱ씨는 “대학 내 진료가 가능한 동물병원이 있음에도 개를 방치해 1달 만에 종양이 1cm나 커지는 참사가 발생했다”고 말했다. 교수는 이 같은 사실을 알고도 수술을 지시하지 않았다. ㄱ씨는 “수술을 하고 나면 실습에 동원할 수 없기 때문에 그렇게(실습을 강행) 했을 것”이라고 말했다.

임신한 개들은 새끼를 낳았고 강아지들은 학생들의 ‘몫’이 되었다. ㄱ씨는 “작년엔 실습견 7마리 중 1마리가 강아지 5마리를 출산했다고 들었다. 교수가 학생들에게 알아서 하라고 해서 카페에 글을 올려서 가정에 분양했다고 들었다”고 전했다. 그는 “올해 5마리의 실습견들은 모두 심장사상충을 앓고 있고, 대체로 건강이 좋지 않은 탓에 임신이 잘 이뤄지지 않은 것 같다”고 덧붙였다.

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이 실습견들은 어디서 오는 걸까. 이 대학 수의학과 김 아무개 교수는 지난 19일 애피와의 통화에서 “고기 키우는 곳, 개장에서 구출한 개들”이라고 말했다. 지난해 김 교수는 애피에 “개 몸무게 1㎏당 1만~1만5천원의 가격을 주고 샀다. 유기견이 아닌 식육견을 구조한 개들”이라고 답한 바 있다.

김 교수는 실습에 대해서도 “질 도말 실습은 발정기가 다가오는지 여부를 체크하는 거다. 몇 번을 하는 게 중요한 게 아니다. 한 번을 하면 학대가 아니고, 여러 번을 하면 학대인가. 학생들이 (익숙하지 않아)잘 못하기 때문에 여러번 실습을 했을 뿐”이라고 답했다. 그는 “(문제를 제기하는) 일부 학생 때문에 실습이 필요한 다른 학생들이 피해를 볼 순 없다. 기본적인 교육이라 반드시 필요하다”고 말했다.

‘강아지 분양’에 관한 사실도 인정을 했다. 김 교수는 “우리가 끝까지 책임을 진다. 새끼를 낳으면 건강하게 보살피고, 경북대에서 태어난 강아지라고 오픈해서 분양을 시켰다”고 말했다.

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‘산과 실습’은 필수?


김 교수의 말처럼 경북대의 산과 수업이 반드시 필요한 과정일까. 서울 시내 한 동물병원 병원장은 “대부분의 수의대에서 질 도말 실습을 하긴 하지만, 반복적으로 시행하는 것이 아니라 한 번씩 해보고 세포를 관찰하는 수준이다. 번식기의 상피 세포는 관찰이 그리 어려운 것이 아니다. 교재를 통해서도 충분히 배울 수 있다”고 말했다. 그는 “개들은 대부분 자연분만을 하고, 문제가 발생하면 제왕절개를 한다. 그래서 계속 번식기를 확인해야 하는 번식업자를 가르치고자 하는 게 아니라면, 반복적인 질도말 수업은 상식에 어긋난다”고 덧붙였다.

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동물을 이용한 실습·실험을 하는 모든 기관은 동물실험윤리위원회의 승인을 거쳐야 한다. 동물실험윤리위원회는 실험의 당위성, 윤리성 등을 검증해 실험에 대한 최종 승인을 내린다. 애피는 20일 해당 실습이 승인을 거쳤는지 경북대 동물실험윤리위원회에 확인하고자 했으나, 정보공개청구 절차를 밟지 않고서는 공개가 어렵다는 답변을 들었다.

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사각지대에 놓인 대학 내 실험동물


현행법상 실험동물은 동물보호법과 실험동물에 관한 법률(실험동물법)의 적용을 받는다. 하지만 실험동물과 관련된 두 개의 법률에서 대학교와 같은 교육기관의 실험동물 이용을 규제할 조항은 미비하다. 동물보호법 24조에 유기·유실 동물을 대상으로 해선 안된다는 조항이 있지만, 개 시장에서 개를 사서 실험을 해도 처벌할 수 없다.

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실험동물법은 정식 공급업체에서 공급받지 않은 동물로 실험했을 때 200만원 이하의 벌금을 내도록 하고 있지만, 법 적용 대상에서 교육기관(대학)은 빠져있다. 한정애 더불어민주당 의원이 지난해 4월 그동안 제기된 문제를 담아 실험동물법 개정안을 대표발의 했지만, 법안은 아직 상임위에서 계류 중이다.

이날 수의대 현장에 동행한 동물단체 ‘동물해방물결’ 이지연 대표는 “동물을 치료, 보호하는 학문을 가르치는 수의과 대학에서 동물에게 고통을 가하는 방법으로 실습을 강요해왔다는 점이 매우 유감이다. 실습을 즉각 중단하고, 개들이 좋은 반려인을 만날 수 있게 해야한다”고 말했다.

대구/김지숙 기자 suoop@hani.co.kr, 영상 김여진 송주희 교육연수생 yiojin364@gmail.com

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