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[단독] 檢, 현대·기아차 또 압수수색…세타Ⅱ 엔진 등 결함 은폐 의혹 '정조준'

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검찰이 올들어 두번째로 현대·기아차에 대한 압수수색에 나섰다. 세타Ⅱ 엔진 등 제작 결함 은폐와 리콜 규정 위반 의혹 등에 대한 추가 혐의점을 찾기 위해서다.

25일 현대차그룹 관계자에 따르면 서울중앙지검 형사5부(부장 형진휘)는 이날 오전 10시부터 서울 양재동 현대·기아차 본사 품질본부와 재경본부, 경기도 화성에 위치한 남양연구소를 찾아 압수수색을 벌이고 있다.

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지난 2월 20일 검찰 수사관들이 서울 양재동 현대차그룹 본사에서 압수수색을 마친 뒤 압수자료를 들고 나오고 있다./연합뉴스

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앞서 검찰은 지난 2월 20일에도 현대·기아차 품질본부 등을 대상으로 압수수색을 벌였다. 당시 검찰은 국토교통부와 시민단체가 고발한 현대· 기아차의 리콜 규정 위반 사건과 관련해 혐의 유무를 판단하기 위한 자료를 확보하기 위해 압수수색을 진행한 바 있다.

검찰 관계자는 "현대·기아차의 결함 은폐, 리콜 규정 위반 사건과 관련해 2월 조사에 이어 추가로 혐의를 입증할만한 자료를 확보하기 위해 압수수색을 결정했다"고 말했다.

지난 2017년 5월 국토교통부는 세타Ⅱ 엔진 등 현대·기아차의 제작결함 5건과 관련해 12개 차종 23만8000대의 강제리콜을 명령하면서 의도적인 결함 은폐가 의심된다며 검찰에 수사를 의뢰했다. 세타Ⅱ 엔진은 그랜저와 쏘나타, K5 등 현대·기아차가 생산하는 주력 모델에 탑재된 엔진이다.

현대·기아차는 2017년 국토부 결정에 따라 ▲2010년 12월부터 2013년 8월까지 생산된 그랜저HG(2.4GDi) 11만2670대 ▲2009년 7월부터 2013년 8월까지 생산된 YF쏘나타(2.4GDi, 2.0 터보GDi) 6092대 ▲2011년 2월부터 2013년 8월까지 생산된 K7(2.4GDi) 3만4153대 ▲2010년 5월부터 2013년 8월까지 생산된 K5(2.4GDi, 2.0 터보GDi) 1만3032대 ▲2011년 3월부터 2013년 8월까지 생산된 스포티지(2.0 터보GDi) 5401대를 리콜 조치했다.

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검찰이 지난 2월에 이어 현대기아차 본사, 연구소를 대상으로 또 압수수색을 벌였다. 지난 2017년 리콜된 현대기아차 세타Ⅱ 엔진탑재 차량의 결함 은폐 의혹을 조사하기 위해서다. 사진은 세타Ⅱ 엔진이 탑재돼 리콜 결정이 내려졌던 그랜저HG 차량/현대차 제공


시민단체인 YMCA도 2017년 세타Ⅱ 엔진의 결함과 관련해 정몽구 현대차그룹 회장 등을 자동차관리법 위반, 특정경제범죄가중처벌법상 사기 등의 혐의로 고발한 바 있다. YMCA는 "현대차가 이미 2010년부터 고객민원 등의 경로를 통해 엔진의 결함 가능성을 미리 알았음에도 제대로 조치를 취하지 않아 소비자 피해가 발생했다"고 주장했다.

검찰은 최근 현대·기아차의 결함 은폐 의혹에 대한 조사 속도를 더욱 높이고 있다. 문제가 된 차량을 제작할 당시 현대·기아차의 품질총괄본부장으로 재직했던 신종운 전 부회장을 이달 들어 두 차례 소환해 조사하기도 했다.

현대·기아차의 세타Ⅱ 엔진 등에 대한 결함 조사는 미국에서도 진행되고 있다. 미국 뉴욕 남부지방검찰청은 세타Ⅱ 엔진이 탑재된 현대·기아차 차량에서 소음과 주행 중 시동꺼짐, 화재 등이 연이어 발생하자 지난해부터 미국 도로교통안전국(NHTSA)과 공조해 세타Ⅱ 엔진의 결함 원인과 리콜의 적정성 여부 등에 대한 조사에 나섰다.

현재 미국 검찰은 현대·기아차가 지난 2015년과 2017년 두 차례에 걸쳐 실시한 리콜의 신고 시점과 대상 차종의 범위가 적절했는지 여부 등에 초점을 두고 조사를 벌이고 있는 것으로 알려졌다.

자동차 업계에서는 전직 품질담당 부회장 소환에 이어 두번째 압수수색까지 진행됨에 따라 현대·기아차의 세타Ⅱ 엔진 결함 은폐 의혹에 대한 검찰 조사가 막바지에 이른 것이 아니냐는 관측도 나오고 있다.

[진상훈 기자]

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