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서훈 국정원장-양정철 민주연구원장 비공개 만찬…정치공방 가열

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양정철 "사적인 지인 모임…민감한 얘기 없었다" 해명

한국 "국정원 선거중립 물건너 가" 쟁점화…민주 "팩트 없는 '라면 공세'"

바른미래, 정보위 소집 요구…靑 "입장 밝힐 필요성 느끼지 못해"

연합뉴스

헤어지기 전 대화하는 서훈과 양정철
(서울=연합뉴스) 서훈 국정원장(앞줄 왼쪽)과 양정철 민주연구원장(앞줄 오른쪽)이 지난 21일 오후 서울 강남의 한 한정식집에서 회동을 마친 뒤 헤어지기 전 식당 앞에서 대화를 나누고 있다. 2019.5.27 [더팩트 제공] photo@yna.co.kr



(서울=연합뉴스) 이한승 임형섭 한지훈 설승은 기자 = 서훈 국가정보원장과 양정철 민주연구원장이 최근 비공개 만찬 회동을 가진 것으로 27일 확인됐다.

인터넷 매체 '더팩트'는 서 원장과 양 원장이 지난 21일 저녁 서울 강남구 한 한정식 식당에서 만나 4시간 30분 가까이 회동을 했다고 이날 보도했다.

양 원장은 기자들에게 보낸 문자메시지를 통해 "서 원장께 모처럼 문자로 귀국 인사를 드렸고, 서 원장께서 원래 잡혀 있던, 저도 잘 아는 일행과의 모임에 같이 하자고 해 잡힌 약속이었다"고 회동 사실을 인정했다.

양 원장은 그러나 회동 성격에 대해 "사적인 지인 모임이어서 특별히 민감한 얘기가 오갈 자리도 아니었고 그런 대화도 없었다"고 강조했다.

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취재진 질문 받는 양정철
(서울=연합뉴스) 하사헌 기자 = 양정철 민주연구원장이 27일 오전 국회에서 열린 더불어민주당 최고위원회의가 끝난 후 자신과 서훈 국정원장이 독대했다는 한 언론 보도와 관련한 기자들의 질문에 답하고 있다. 2019.5.27 toadboy@yna.co.kr



이를 두고 정치권에서는 종일 공방이 오갔다.

더불어민주당은 '오래전부터 교류해온 지인 간의 사적인 만남'이라고 의미를 축소했으나, 자유한국당 등 일부 야당은 '정보기관 수장과 여당 싱크탱크 수장의 부적절한 만남'이라고 몰아세우며 격돌했다.

민주당 홍익표 수석대변인은 연합뉴스와의 통화에서 "서 원장과 양 원장의 만남을 부적절하다고 지적한 기사는 사실에 기초하지 않아 논평할 가치도 없다"고 일축했다.

그는 "'∼라면'이라고 많은 가정을 하면서 아무 팩트도 없이 부적절하다고 한다"며 "공세를 하려면 '라면 공세' 말고 '팩트 공세'를 하라"고 비판했다.

민주당 핵심 관계자는 통화에서 "서 원장이 간만에 귀국한 양 원장 얼굴이나 한번 보자고 해서 만난 것이 무슨 문제가 있나"라며 "당 대표나 사무총장도 아니고 민주연구원장을 '여당 전략 사령탑'이라고 하는 것도 어불성설"이라고 지적했다.

다른 고위 관계자는 "두 사람이 무슨 얘기를 나눴는지도 모른 채 부적절하다고 규정할 수 있나"라며 "오히려 정보수장은 누구든 만날 수 있고, 민주연구원장은 북한 정세나 남북관계 전망에 대해 의견을 구할 수 있지 않나"라고 되물었다.



반면 한국당은 서 원장과 양 원장의 만남이 부적절했다고 비판했다. 국정원이 내년 총선에 개입하려는 것 아니냐고 의심하기도 했다.

황교안 대표는 이날 당사에서 열린 기자회견에서 "구체적인 내용을 알 수 없다"면서도 "국정원은 선거에 개입할 수 없게 돼 있다. 그런 측면에서 (이번 회동이) 만약 총선과 관련이 있다면 심각한 문제가 될 것"이라고 언급했다.

나경원 원내대표도 국회에서 열린 상임위원장·간사단 연석회의에서 "민감한 정보가 모이는 국정원 수장과 여당 싱크탱크 수장이 만났다. 누가 봐도 부적절한 만남"이라며 "원래 잡혀 있던 사적인 모임이라는 해명은 국민을 우롱하는 무책임한 설명"이라고 지적했다.

나 원내대표는 "서 원장은 어떤 논의를 했는지 밝히고 부적절한 논란을 빚은 데 대해 사과해야 한다"며 "양 원장도 총선을 앞두고 행여 국정원을 총선의 선대기구 중 하나로 생각했다면, 당장 그 생각을 중단해야 한다"고 말했다.

김정재 원내대변인은 서면 논평에서 "이미 국정원의 선거 중립은 물 건너갔고, 선거의 공정성에 대한 국민 신뢰는 바닥에 떨어졌다"며 "양 원장은 정보기관을 총선에 끌어들이려는 음습한 시도를 즉각 중단하라"고 촉구했다.

바른미래당은 국회 정보위원회 소집 필요성을 거론했다.

오신환 원내대표는 이날 최고위원회의에서 "이번 비밀 회동은 정치개입 의혹을 살 소지가 충분하다. 과거 국정원의 총선 개입이 떠오르는 그림"이라며 "즉시 국회 정보위원회를 개최해 사실관계부터 파악해야 한다"고 밝혔다.

이종철 대변인은 서면 논평에서 "현직 국정원장이 여당 싱크탱크 수장을 오랜 시간 만나 밀담을 주고받은 것이 과연 적절한 처신이라고 할 수 있나"라며 "서훈 원장은 국회 정보위에 출석해 사실을 확인해야 한다"고 말했다.

그러나 한국당은 국회가 정상화되지 않았다는 이유로 정보위 개최를 거부하고 있어 실제 소집 여부는 불투명하다. 이와 관련, 나 원내대표는 기자들을 만나 "정보위는 국회 정상화와 연계해 진행하겠다는 입장"이라며 "당 차원에서 서훈 원장을 불러서 설명을 듣는 방법도 있을 것"이라고 말했다.

청와대는 공식 입장을 내놓지 않았다.

청와대 핵심관계자는 기자들과 만나 "청와대 (인사가) 만남에 함께 한 것도 아닌데 왜 청와대가 연관성이 있다고 보는지 오히려 궁금하다"며 "그 자리에서 어떤 말이 오갔는지 확인되지 않은 상황에서, 청와대의 입장을 말할 필요성을 느끼지 못한다"고 밝혔다.

이 관계자는 '해당 모임에 현직 청와대 관계자는 없었나'라는 질문에는 "제가 확인한 바로는 없다"고 답했으나, 민정수석실 등을 통한 공식 확인은 이뤄지지 않았다고 설명했다.

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축사 마친 서훈 국가정보원장
(서울=연합뉴스) 안정원 기자 = 서훈 국가정보원장이 국가안보전략연구원 주최로 27일 오전 서울 중구 웨스틴 조선호텔에서 열린 2019 글로벌인텔리전스 서밋 개회식에서 축사를 마친 뒤 자리로 향하고 있다. 2019.5.27 jeong@yna.co.kr



hanjh@yna.co.kr



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