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화성 우주선 ‘스타십’…1950년 대 만화 속 우주선과 닮았네

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[서울신문 나우뉴스]

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인류를 달과 화성으로 운반해 줄 스페이스X의 차세대 로켓 겸 우주선 ‘스타십'(Starship)의 실제 모습이 트위터 등 SNS를 통해 큰 화제를 낳고있다.

전체적인 모습이 과거 만화와 애니메이션에 등장한 우주선과 비슷하다는 것. 지난 11일(현지시간) 민간 우주비행회사 스페이스X의 최고경영자(CEO) 일론 머스크는 자신의 트위터에 "스타십 테스트 비행 로켓이 막 조립을 마쳤다. 이 사진은 랜더링이 아닌 실제"라며 사진을 공개했다.

조립을 완료하고 하늘을 향해 우뚝 선 스타십은 몸체 전체가 스테인리스스틸로 빛나며 중앙에는 미국 국기인 성조기가 붙어있다. 한편으로는 마치 은박지를 붙여놓은듯한 외양이 발사나 될 수 있을 지 의구심이 드는 것도 사실. 사진이 공개된 직후 미국 등 SNS 이용자 사이에서는 1950년 대 출간된 에르제의 만화 '익스플로러 온더 문'(Explorers on the Moon)과 '데스티네이션 문'(Destination Moon) 속 우주선과 비슷하다는 글이 넘쳐흘렀다. 실제로 스타십의 외양과 만화 속 우주선의 모습은 놀라울 정도로 닮았다.
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보도에 따르면 이날 공개된 스타십은 이착륙을 테스트하기 위한 길이 36m의 '스타십 호퍼'(Starship Hopper)로 텍사스 주(州) 보카치카 해변에 있는 스페이스X 발사기지에서 제작돼 오는 3~4월 경 시험 발사될 예정이다. 향후 궤도 비행을 위한 버전은 스타십 호퍼보다 더 크며 몸체도 두꺼워진다.
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미국 텍사스주(州) 보카치카 해변에 있는 스페이스X 발사기지에서 조립 중인 스타십 호퍼의 모습.(사진=AP 연합뉴스)

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앞서 머스크 회장은 인류를 달과 화성으로 보내는 꿈같은 프로젝트를 발표해 세계적인 화제를 모았다. 특히 화성에 인류의 식민지를 건설하겠다는 머스크 회장의 계획은 예정대로 진행중이다. 먼저 스페이스X는 오는 2022년까지 화성에 화물선을 보내 현지의 수자원 및 자원 채굴을 위한 초기 설비를 설치할 예정이다. 특히 2024년에는 최초로 인간이 탑승한 유인 우주선을 보내 인류가 장기간 머물 수 있는 기지를 건설하게 된다. 향후 50~150년 안에 화성을 최소 100만 명이 사는 자급자족 도시를 만들겠다는 그의 최종 목표다. 그의 원대한 꿈을 실현시켜줄 무기가 바로 이 스타십이다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr



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