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국내에서 가장 오래된 ‘데니 태극기’ 공개된다

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[한겨레] 국립중앙박물관 광복절 맞아 13~19일 특별공개

1890년 미국인 외교고문 데니 귀국 때 선물한 것

국내외 통틀어 최고 태극기는 미국소장 ‘주이’태극기



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서울 용산 국립중앙박물관이 올해 73돌 광복절을 맞아 현재 국내에서 가장 오래된 태극기인 ‘고종이 데니에게 하사한 태극기’(등록문화재)를 내보인다. 박물관 쪽은 13일부터 19일까지 상설전시실 1층 대한제국실에서 이 태극기를 특별공개한다고 10일 밝혔다.

줄여서 ‘데니 태극기’라고 부르는 이 태극기는 조선 임금 고종(재위 1863-1907)이 1890년 외교고문이던 미국인 오웬 데니(1838-1900)가 귀국할 때 하사한 것이다. 가로 263cm, 세로 180cm로, 흰색 광목 두 폭을 이어 깃폭을 만들었고 그 위에 붉은색과 푸른색 천을 오린 태극무늬를 기워 붙였다. 4괘의 자리는 지금 태극기와 같으나 깃봉을 다는 위치가 다르며, 태극무늬에 쓰인 푸른색 천을 붙여 각각의 괘를 만들었다. 데니의 가족이 보관해오다, 1981년 후손이 한국 정부에 기증했다.

데니는 1886년 청나라 실력자 리훙장(1823-1901)의 추천으로 고종의 외교고문을 맡았다. 그 뒤 자주외교를 원하는 고종의 뜻에 따라 청나라 간섭 정책을 비판하면서 조선이 주권독립국임을 주장했다. 러시아 등 유럽 나라들과 협조할 것을 권고하는 등 청나라를 사실상 견제하는 외교활동을 펴다가 청의 압박을 받아 1890년 외교고문직에서 파면당했다. 데니 태극기는 당시 고종이 고마운 마음을 담아 전한 선물로 전해진다.

현재 국내외를 통틀어 현전하는 태극기 가운데 가장 오래된 것은 미국 스미소니언 박물관에 소장된 ‘주이 태극기’(36×53㎝)다. 1883년 미국 공사 푸트가 조선에 부임했을 당시 수행원이던 주이가 1884년 입수해 미국으로 가져갔다고 알려져 있다.

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한편, 박물관 쪽은 대한제국실에서 태극기 역사를 소개한 영상을 상영하며, 미국인 목사 윌리엄 아서 노블(1866-1945)이 소장했던 옛 태극기와 1900년 파리 만국박람회 당시 대한제국 전시관을 소개한 프랑스 일간지 <르 프티 주르날>의 화보 등도 전시할 예정이다. 글 노형석 기자 nuge@hani.co.kr, 사진 국립중앙박물관 제공

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