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[종합] 北 피랍에서 망명까지···故최은희, 영화보다 더 영화 같은 삶

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원로배우 최은희가 별세했다. 향년 92세.

고인은 지난 16일 오후 5시 30분 경 지병으로 세상을 떠났다. 故 최은희의 장남 신정균 감독은 이날 연합뉴스와의 통화에서 “어머니께서 오늘 오후 신장투석을 받기위해 병원에 갔다가 임종하셨다”고 전했다.

고인의 가족에 따르면 고인은 남편 신상옥 감독이 2006년 4월 타계한 뒤 심신이 극도로 쇠약해져 오랜 시간 투병해 온 것으로 전해졌다. 별세 직전까지 일주일에 세 번씩 신장투석을 받아온 것으로 알려졌다.

1926년생인 故최은희는 1942년 연극 ‘청춘극장’으로 연기 생활을 시작했다. 1947년 ‘새로운 맹서’로 영화계에 입문했으며 ‘밤의 태양’, ‘마음의 고향’에 연이어 출연하며 스타덤에 올랐다. 김지미, 엄앵란과 함께 1950~60년대 트로이카로 인기를 얻었다.

이후 故최은희는 지난 1953년 다큐멘터리 영화 ‘코리아’를 통해 호흡을 맞춘 故신상옥 감독과 결혼했다. ‘꿈’ ‘젊은 그들’ ‘지옥화’ ‘춘희’ 등 130여 편의 영화에 출연하며 한국 영화의 중흥기를 이끌었다.

한국의 세 번째 여성감독이기도 한 고인은 ‘민며느리’(1965) ‘공주님의 짝사랑’(1967) 등을 연출하기도 했다. 자신이 연출과 주연을 맡은 ‘민며느리’는 대종상영화제 여우주연상을 안긴 작품이 됐다.

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고인은 1976년 故신상옥 감독과 이혼한 후 1978년 홍콩에 방문했다 북한 공작원에게 납치됐다. 납북 6년째인 1983년 김정일에게 초대받은 연회에서 故신상옥 감독과 만났다. 신 감독은 고인을 찾아서 홍콩에 갔다가 북한에 끌려간 것으로 알려졌다.

다시 만난 둔 사람은 ‘돌아오지 않는 밀사’ 등 17편의 영화를 찍었다. 김정일의 신뢰를 얻은 이들은 1986년 오스트리아 빈 방문 중 미국 대사간에 진입해 망명에 성공했으며 10년 넘게 망명 생활을 이어오다 1999년 고국땅을 밟게 됐다. 영화와도 같은 삶이었다.

돌아온 후 고인은 2001년 극단 ‘신협’의 대표로 취임했다. 2002년 뮤지컬 ‘크레이즈 포 유’를 기획·제작하며 예술에 대한 열정을 이어갔다. 2007년에는 자신의 영화 인생을 담은 자서전 ‘최은희의 고백’을 펴냈다.

한편 고인의 빈소는 서울성모병원 장례식장에 마련됐다. 발인은 19일 오전 진행된다. 장례는 고인의 생전 뜻에 따라 가족장으로 치러진다.

/서경스타 양지연기자 sestar@sedaily.com

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