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트럼프, 러시아측에 "미치광이 코미 해임…엄청난 압력 덜었다"

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NYT 보도…'코미 경질' 이튿날 러시아 외무장관 접견서

연합뉴스

지난 10일 백악관에서 세르게이 라브로프 러시아 외무장관(좌), 세르게이 키슬랴크 주미 대사(우)와 환담하는 트럼프 대통령



(뉴욕=연합뉴스) 이준서 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령이 제임스 코미 전 연방수사국(FBI) 국장을 해임한 다음 날인 10일(현지시간) 러시아 정부 고위 관료들에게 이른바 '러시아 커넥션' 수사에서 벗어나게 됐다는 취지로 말했다고 일간 뉴욕타임스(NYT)가 19일 보도했다.

트럼프 대통령은 '코미 해임' 이튿날 백악관 집무실인 오벌오피스에서 세르게이 라브로프 러시아 외무장관과 세르게이 키슬랴크 주미 대사를 만나 "내가 막 FBI 국장을 해임했다. 그는 미쳤다. 정말 미치광이(nut job)"라고 말했다.

그러면서 "내가 러시아 (커넥션 의혹) 때문에 엄청난 압력에 직면했었는데, 이제 덜어냈다(take off)"고 말했다. 트럼프 대통령은 "나는 수사대상이 아니다"라고도 덧붙였다.

당시 백악관 측에서 회동 발언의 요지를 문서로 정리했으며, 이를 접한 익명의 미 당국자가 제보했다고 뉴욕타임스는 설명했다.

아울러 트럼프 대통령의 언급은 코미 전 FBI 국장을 해임한 이유가 '러시아 커넥션' 수사를 피하기 위한 것이었음을 방증한다고 뉴욕타임스는 덧붙였다.

이는 기존의 트럼프 대통령의 설명과도 어긋난다.

당시 트럼프 대통령은 접견 후 기자들과 잠시 만나 라브로프 장관과는 양국 관계와 시리아 분쟁을 주제로 의견을 나눴다고만 전했다. 코미 전 국장 해임이 라브로프 장관 접견에 영향을 미쳤느냐는 질문에 "전혀 아니다(Not at all)'라고 말한 바 있다.

라브로프 장관은 트럼프 대통령이 취임 후 만난 러시아 측 인사 가운데 최고위급이다. 특히 키슬랴크 주미 러시아 대사는 '러시아 커넥션' 의혹의 핵심 인물로 꼽힌다.

jun@yna.co.kr

<저작권자(c)연합뉴스. 무단전재-재배포금지.>
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